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一個月后,科技業將迎來一次“世紀審判”——結果將改變所有程序員的命運

一個月后,科技業將迎來一次“世紀審判”——結果將改變所有程序員的命運

駱杰峰(Jeff John Roberts) 2020年02月22日
甲骨文和谷歌將在美國最高法院對簿公堂,這起官司有可能會對硅谷造成深遠影響。
圖片來源:PHOTO ILLUSTRATION BY EDMON DE HARO

一個月后的3月24日,美國最高法院將開庭審理數十年來最重要的一樁科技官司。

審理結果只有兩種可能:1. 繼續守護科技界未來的創新;2.讓一家不守法的科技巨頭得到應有的懲罰。

這樁官司的控辯雙方是谷歌和甲骨文。爭議焦點是一些被稱為API 的計算機代碼片段的真正擁有者。

API是指應用程序接口,它可以讓一臺計算機的軟件與另一臺計算機軟件進行對話。比如一個關于天氣的應用程序,它可以從第三方獲取即時氣溫數據,接著在用戶的地圖上進行顯示。

API是數據經濟的關鍵構造模塊。而在這樁大型官司中,甲骨文稱谷歌未經允許使用了它的API,侵犯了甲骨文的版權。這些API涉及Java編程語言,而谷歌使用該編程語言構建了他們的手機安卓軟件。所以,在甲骨文看來,這是盜版行為,需賠償90億美元。

是的,你沒看錯,90億美元。

之前下級法院的裁定有利于甲骨文。而谷歌則警示,這是一個極為巨大的錯誤。如果最高法院也支持這一裁定,那將迫使科技公司每次使用科技業的“任何一顆螺絲、螺帽”,都得獲取許可和付費。

“谷歌的觀點也是數十年來科技業的共有觀點,這也是軟件行業繁榮的原因。”谷歌的律師指出,“如果下級法院的裁定成立,那么整個科技業將惶恐不安。”

甲骨文則駁斥谷歌的講法,認為這些陳述過于夸張。他們認為下級法院對其有利的裁定,并沒有阻礙最新的科技創新,不會阻礙5G超高速移動網絡和人工智能等行業。

“完全是胡說八道。”甲骨文的法律總顧問反駁:“什么也不會改變。唯一重大的變革——之前人人都獲取了授權,唯獨谷歌沒有。”

這樁官司的結果,也將體現最高法院對于公平使用這一法律原則的解釋。該原則允許具有版權的作品在某些情況下可以未經授權而使用。比如節選使用和模仿性創作。

一位聯邦法官曾在公平使用這一問題上判谷歌贏,但另一次判決推翻了這一裁定。

不過在最高法院,谷歌僅僅計劃把“公平使用”作為退路之一。

主要的辯論將會抓住一點:谷歌所使用的API本質上不構成版權。因為,它們代表的是一種想法或者方法——類似于一道菜譜或者一個數學公式,無法定義為版權。

為了支持他們的立場,他們提到了1880年的一樁官司,當時最高法院裁定:一位簿記員的妻子不能將會計書的分類標題系統作為版權來使用。

“故事很老,但是有用!”法學教授潘姆·薩繆爾森說。他補充指出這一論點將會在法官中引起共鳴,因為美國最高法院很注重其判案的先例。

薩繆爾森是加州大學伯克利分校非常很有影響力的版權學者,他撰寫了一篇短文支持谷歌,獲得了72位法學教授的聯合署名。

支持谷歌的還包括一些著名的計算機科學家、IBM公司、甚至還包括谷歌的長期對手——微軟公司。微軟警告最高法院:如果甲骨文獲勝,“對于科技創新來說是一次毀滅性的打擊”。

甲骨文的陣營里也有知名人物。更重要的是一個超重量級的隊友——美國政府。

美國政府也提交了一份短文支持數據庫巨頭甲骨文。有評論認為,美國政府支持甲骨文,顯示了該公司與特朗普總統主導的白宮關系緊密。

這樁谷歌與甲骨文的“世紀審判”之所以引人入勝,是因為誰都難以判斷結果會如何。

與墮胎和槍支管控類這兩個老問題不同,在任命法官過程中,他們對于版權的觀點很少被納入考慮——這使得裁定結果可能變得難以預測,什么都有可能發生!

最高法的老法官們不太可能對API有深入的理解。

哈佛大學的一位法學教授發文支持谷歌及其“公平使用”的論點。她認為法官們會忽視這樁官司涉及到的技術復雜程度。

她舉個了例子:谷歌提出一個觀點,“僅僅靠一個特定的API子集,不能被認定為版權”。誰能聽懂谷歌是什么意思?

所以,一旦出現這種情況,法官們只能依賴于雙方爭辯的更寬泛的事件情節。

一方會陳述,谷歌難逃罪責!他們掠奪了他人擁有版權的技術資源。

另一方:甲骨文拿走的,屬于全人類。

科技界的裁定案例

米高梅v. Grokster(2005)

唱片公司針對盜版行為獲得了重大勝利,法庭裁定一家受歡迎的點對點音樂服務應被關閉。

Alice v. CLS銀行(2014)

這樁官司涉及數據托管服務,最終軟件專利的范圍被限制,減少了科技公司面臨的法律風險。

ABC v. Aereo (2014)

法官裁定,提供天線用于觀看和錄制無線節目的初創企業的行為是非法的,電視行業大獲全勝。(財富中文網)

本文另一版本登載于《財富》雜志2020年3月刊,標題為《科技業的世紀審判》。

譯者:宣峰

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