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豪華游輪如何成為新冠病毒的溫床

豪華游輪如何成為新冠病毒的溫床

K. OANH HA AND BLOOMBERG 2020年02月15日
要想阻止這種新型病毒在陸地上傳播,已經是一件很困難的事了。而在海上,幾千名乘客擠在一艘生活設施完善的游輪里,要想阻止病毒傳播,其難度更是上升了一個量級。

當3700名游客乘坐這艘豪華游輪駛離日本時,他們本以為這會是一次無憂無慮的旅行。然而游輪這種相對封閉且集中的環境,卻給新型冠狀病毒的肆虐提供了完美的機會。

截至2月13日,鉆石公主號游輪上的確診病例已達到218例,較此前報道的增加了近一倍,其中包括14名中國公民。這些確診患者已被衛生部門集中收治,其他旅客則被隔離在各自的船艙里,為自己祈禱。游輪的運營商嘉年華集團了加大了對該游輪的消毒力度。新型冠狀病毒疫情已經在中國等地致1000多人死亡。

要想阻止這種新型病毒在陸地上傳播,已經是一件很困難的事了。而在海上,幾千名乘客擠在一艘生活設施完善的游輪里,要想阻止病毒傳播,其難度更是上升了一個量級。每次與其他旅客或工作人員互動,都有可能造成一次傳染。而且病毒還有很多可以隱藏的地方。

悉尼新南威爾士大學的微生物學教授彼得·安德魯·懷特指出:“如果你乘坐了一艘有3000多人的大型郵輪,你感染病毒的機率就會增加。游輪業需要一個新的制度來解決這個問題。”

“鉆石公主號”目前仍停泊在橫濱港,日本政府已將確診患者送到陸地上的醫院集中收治。眼下最迫切的問題,是如何將越來越多的感染者與尚未感染的旅客有效隔離開來。

消毒作業

由于大多數乘客都被隔離在客艙內,這也加大了游輪消毒作業的難度。公主油輪公司總裁簡·斯瓦茲2月8日在YouTube視頻中稱,日本當局已經批準了該公司提出的船艙消毒方法,并且將在旅客出艙放風時為其更換干凈的床上用品。

據行業組織國際游輪協會統計,上年度,其成員企業一共接待了3000余萬名旅客。從2013年到2018年,亞洲的旅客數量增長了近3倍,達到每年約426萬人次。不過去年,游輪業的旅客人數略有下滑。據國際游輪協會介紹,目前有39家公司在亞洲開展海上游輪業務,游輪總數達到79艘。

國際游輪協會的成員企業包攬了全球約90%的旅客量。在接受電子郵件采訪時,該組織表示,游輪是一種獨特的交通方式,因為游輪上是有醫療設施的。不過,該組織還指出,相比乘船出行,現在還是坐飛機旅行的人更多,去年全球的民航旅客達到了45億人次。

雖然如此,游輪的衛生問題還是非常重要的。美國疾病控制與預防中心甚至專門制訂了一項船舶衛生計劃,該計劃涵蓋了所有載客量在13人以上的船只。美國疾控中心還制作了一本長達291頁的操作手冊,以保持船舶清潔和防止胃腸疾病。

由于諾如病毒曾經在游輪上反復集中爆發,游輪行業已經充分吸取了教訓,并且采取了一些措施,以應對這種高傳染性的胃腸道疾病。比如新南威爾士大學微生物學教授懷特提出,現在的游輪上都設置了很多洗手點,這很可能已經有效阻止了新型冠狀病毒的進一步傳播。

鉆石公主號上的乘客肯特·弗拉蘇爾來自美國俄勒岡州。他表示,他的妻子此前已被檢測出新型冠狀病毒陽性,但她又在房間了待了五六個小時,直到2月6日才被轉移到東京北部的一家醫院接受治療。他本人的檢測結果是陰性,但他一直待在同一個房間里,而且這個房間在2月3日以后就沒有被打掃過。

弗拉蘇爾表示:“我希望他們至少能給我一點消毒濕巾什么的。”

諾如病毒爆發的處置方法

紐約霍夫斯特拉大學的交通地理學教授讓-保羅·羅德里格指出,通常情況下,一艘游輪如果爆發了諾如病毒,所有旅客必須全部下船,整艘游輪將被從上到下徹底消毒。

羅德里格曾經寫過關于航運業傳染病的文章。他表示:“在這種情況下,他們會清空整艘船,然后把整艘船徹底消毒。有些船甚至會做熏蒸消毒。”

鉆石公主號上的乘客需要被隔離觀察14天,以避免病毒的進一步傳播,所以清空整艘船是不可能的。羅德里格表示,在這種情況下,要想降低傳染風險,可以采取其他消毒方法,并將旅客的餐食單獨送至其所在房間。

2月5日,香港當局發現游輪“世界之夢號”在上一趟航程中,有個別旅客的新型冠狀病毒檢測結果呈陽性,因而這艘船立即被當局隔離起來。2月9日,3600名旅客解除了隔離,獲準離開游輪。

在宣布隔離措施后,“世界之夢號”的運營商香港星夢郵輪集團立即實施了新的衛生程序,并對所有旅客和工作人員進行體溫檢查。有乘客表示,清潔工們開始更頻繁地打掃衛生,特別是仔細清潔船上的門和欄桿。

相比冠狀病毒,諾如病毒更難殺滅。據美國疾病控制與預防中心介紹,新型冠狀病毒主要通過咳嗽或打噴嚏造成的飛沫進行傳播,其傳播機制與流感和其他呼吸性傳染病大同小異。羅德里格也指出,使用普通的消毒液或來蘇消毒劑就足以殺滅新冠病毒。

而據美國疾病控制與預防中心介紹,作為一種胃腸道傳染病,諾如病毒的傳染性要比冠狀病毒更強,感染者會排出“幾十億個諾如病毒顆粒,而只需少數病毒顆粒就足以讓其他人致病。”

新防疫措施亟需出臺

此次的新冠病毒疫情,很可能會促使游輪行業針對此類傳染病采取新的措施,以應對需要將整艘船進行隔離的情況——雖然這種情況很少出現。游輪公司也可能會考慮使用一些新的材料,比如一些不利于細菌生存的塑料等。另外,預防病毒最有效的方式就是洗手,因而有專家表示,游輪公司還應該考慮能否在現有游輪上增加新的洗手點和衛生站。

羅德里格表示:“游輪是一個封閉的自給自足的系統,連供水系統也是如此,因此任何改變都需要審慎考慮。新型冠狀病毒是一種全新的東西,所以它也需要新的策略和方法。”

在2月7日的一次新聞發布會上,世界衛生組織的應急衛生項目執行主任邁克爾·瑞恩指出,在鉆石公主號上每發現一例新的確診病例,都有可能延長部分旅客的14天的隔離期。

弗拉蘇爾表示,目前,日本政府和游輪公司還沒有跟乘客說過任何關于可能延長隔離期的話。起初,政府和游輪公司說他們要被隔離到2月19日,但之后卻發現船上卻有更多旅客被感染。

弗拉蘇爾表示:“這是我最擔心的——這些新增病例會延長我們的隔離期。這也是我們所有人最擔心的。”(財富中文網)

譯者:隋遠洙

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